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Toxoplasmose: les souris infectées n'ont plus peur de rien

Infectée par la toxoplasmose, la souris n'a plus peur de jouer avec son prédateur. | Shutterstock

Le Flux Santé s'intéresse aussi à la santé animale. Chloé Laubu, docteure en biologie du comportement animal, se penche sur une étude permettant de comprendre pourquoi les souris adoptent parfois un comportement suicidaire face à leurs prédateurs.

Des chercheurs de l’Université de Genève publient ce 14 janvier un article dans la revue Cell Reports qui montre que les souris infectées par le parasite de la toxoplasmose n’ont plus peur… de rien!

Pourquoi c’est important. Des études antérieures ont de nombreuses fois mis en évidence que les souris infectées par le parasite Toxoplasma gondii développaient une attirance pour les chats, leurs prédateurs. Un comportement suicidaire qui profiterait au parasite. Jusqu’à présent, on pensait que cette altération de la peur des rongeurs était spécifique aux chats. Dans cette étude, les chercheurs révolutionnent cette idée et montrent que l’inhibition de la peur des rongeurs est bien plus générale.