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Les plaquettes sanguines, un avantage évolutif qui remonte à notre dernier ancêtre commun avec l'ornithorynque

Un ancêtre commun de l'homme et de l'ornithorynque aurait le premier commencé à produire des plaquettes sanguines | JULIAN SMITH /EPA/ KEYSTONE

La gestation des mammifères pose un certain nombre de problèmes biologiques. Comment peut s’établir, via le placenta, le lien sanguin entre le fœtus et la mère, sans que ne surviennent de terribles hémorragies? Grâce aux plaquette sanguines, qui permettent la coagulation… un avantage évolutif ancien, avance une étude publiée dans Biology Letters.

Pourquoi c’est important. En tant que mammifères, l’humain et l’ornithorynque partagent un certain nombre de points communs, mais pas celui de la gestation: nous sommes vivipares, alors que le monotrème est ovipare. Ce serait le dernier ancêtre commun partagé par les deux espèces, il y a environ 300 millions d’années, qui aurait le premier développé ces cellules, des thrombocytes.

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Lire l'article publié dans Biology Letters (EN)