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Une nouvelle espèce de lézard fossile a été découverte dans le ventre d'un Microraptor

Ce Microraptor présente une structure osseuse au niveau de son abdomen. Il s'agit en réalité d'un lézard, Indrasaurus, recroquevillé sur lui-même et ayant servi de dernier repas à ce petit dinosaure proche des oiseaux. | Jingmai O'Connor

On en sait un peu plus sur le régime alimentaire du Microraptor, ce petit dinosaure à plumes qui ressemble déjà beaucoup à un oiseau. On a en effet retrouvé en Chine un fossile de 120 millions d’années de cette espèce… avec dans son estomac les restes également fossilisé d’un petit lézard, s’avérant appartenir une nouvelle espèce! Les travaux ont été publiés dans la revue Current Biology.

Pourquoi on vous en parle. Trouver les restes du dernier repas d’un animal fossilisé est rare, car cela nécessite des conditions de préservation très particulières. Malgré cela, c’est la quatrième fois qu’on retrouve un repas fossilisé de Microraptor. Le lézard vient donc s’ajouter au régime alimentaire de ce petit carnivore opportuniste déjà constitué de poissons, de petits mammifères et d’autres oiseaux.