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«Les abysses ne sont pas un désert lointain sur lequel nous n'avons aucun impact»

La biologiste allemande Antje Boetius, lauréate du prix Erna Hamburger 2019. | Esther Horvath / Alfred-Wegener-Institut

La biologiste allemande Antje Boetius reçoit ce mercredi 6 novembre à Lausanne le prix Erna Hamburger 2019. La récompense, qui porte le nom de la première femme nommée professeure à l’EPFL, en 1967, couronne chaque année la carrière scientifique d’une femme. Professeure à l’Institut Max Planck de microbiologie marine à Brême et à l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, Antje Boetius est spécialisée dans la recherche polaire et en eaux profondes. Ses travaux portent en particulier sur les conséquences du changement climatique et des activités humaines sur les océans.

La lauréate a déjà reçu de nombreuses autres distinctions, dont le Prix allemand de l’environnement 2018. Ses travaux les plus remarqués montrent l’importance pour le climat des bactéries présentes dans les abysses, en mettant en lumière leur capacité à stocker du méthane, un puissant gaz à effet de serre. Interview.

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Recourir à l’épigénétique pour estimer l’âge des enfants et prédire le risque de certaines maladies

L'ADN peut être influencée durant la vie d'une personne par différents facteurs environnementaux: c'est l'épigénétique | Pixabay

Les marques épigénétiques, qui incluent tous les effets externes de l’environnement (pollution, nourriture, etc.) sur les gènes, inscrivent sur notre ADN l’histoire de notre vie. Elles peuvent aussi révéler notre âge. Une telle méthode existe depuis quelques années chez les adultes mais la dynamique physiologique particulière des enfants la rendait inexacte chez les plus jeunes. Des chercheurs ont résolu cette question, grâce à une méthode qui estime l’âge d’enfants à partir d’un prélèvement non invasif de muqueuse buccale. Ils présentent leur méthode ce lundi 14 octobre dans la revue PNAS.

Pourquoi c’est intéressant. Cette approche propose un outil simple pour étudier, chez des enfants, les variations de l’épigénome et, dans une certaine mesure, prédire l’apparition de maladies. Elle intéresse aussi la médecine légale, la loi étant différente dans de nombreux domaines pour les majeurs et les mineurs.

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De nouveaux antibiotiques découverts... dans des staphylocoques dorés!

Staphyloques dorés en jaune | Keystone

Connus pour les infections qu’ils provoquent chez l’homme, les staphylocoques dorés se profilent comme une réponse à l’antibiorésistance! Des chercheurs français ont isolé dans ces bactéries une toxine qui pourrait permettre le développement d’une nouvelle classe d’antibiotiques.

Pourquoi c’est important. Les antibiotiques ont révolutionné la médecine du 20e siècle, mais la recherche sur cette classe médicamenteuse s’est petit à petit tarie. Dans le même temps, l’usage intensif d’antibiotiques en médecine humaine et dans les élevages a nourri une antibiorésistance qui constitue aujourd’hui une menace sanitaire mondiale. Des infections jugées banales il y a encore quelques années sont aujourd’hui complexes à traiter, certaines bactéries étant devenues résistantes à une ou plusieurs classes d’antibiotiques.

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Les principales bactéries responsables de la production de méthane chez les vaches identifiées

Les vaches produiront-elles moins de méthane à l'avenir? | Gitti Lohr, Pixabay

Une équipe internationale a étudié les bactéries du microbiome présent dans le rumen de plusieurs variétés de vaches en Europe. Ils ont notamment découvert que 39 de ces bactéries étaient fortement impliquées dans la production de méthane. Ils rapportent leurs résultats dans Science Advances.

Pourquoi c’est important. L’élevage de bovin est vu comme une des principales sources de méthane liées aux activités humaines. Ce gaz à effet de serre contribue fortement à l’actuel changement climatique. Identifier ces bactéries pourrait permettre de modifier le microbiome des vaches pour qu’elles produisent moins de ce méthane.

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Voir l'article complet dans Phys.org (EN)