#météorologie

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La météo américaine se dote d'un nouvel outil de prévision, déjà critiqué par des spécialistes

Le cyclone Alberto, en 2018 | NASA Earth Observatory

Le National weather service, la météo américaine, vient de mettre en service un nouveau modèle de prévision du temps. Une évolution qui lui permettra de se hisser au niveau des meilleurs modèles du moment.

Pourquoi on vous en parle. L’élaboration de ce nouveau modèle américain ne s’est pas faite sans encombres, raconte Science News, (EN) qui souligne que certains météorologues d’outre-Atlantique jugent cette mise en service prématurée.

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En Californie, un radar météorologique a détecté... un nuage de coccinelles

Mardi soir, les prévisionnistes de Californie du sud ont détecté un bien étrange nuage qui se déplaçait rapidement vers le sud du comté de San Bernardino, à l’est de Los Angeles. Quelle ne fut pas leur surprise de découvrir sur place qu’il s’agissait en réalité… d’un essaim de coccinelles, se déplaçant à environ 2000 m d’altitude, couvrant une superficie de 100 km².

Pourquoi un tel envol? Certaines espèces de coccinelles, comme Hippodamia convergens, originaire d’Amérique du Nord, migrent de la Sierra Nevada vers les plaines, où elles se repaissent de pucerons, dès que les températures dépassent 18°C, explique le LA Times (EN). Mais dès le début de l’été, les populations de pucerons déclinent, et les coccinelles retournent alors vivre en altitude. On ignore encore s’il s’agit de l’espèce représentée dans l’essaim. Rappelons que la Californie abrite environ 200 espèces de coccinelles différentes.

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En mai, la banquise Arctique a nettement reculé

Le Centre américain de données sur la neige et la glace a publié son analyse de la situation en mai dans l’océan Arctique. Avec une température moyenne au dessus de la normale, avec un écart atteignant parfois 7°C, la superficie de banquise atteint le second niveau le plus faible pour un mois de mai en 40 ans de survol de la région par satellite.

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La téléphonie 5G pourrait dégrader la qualité des prévisions météorologiques

Carte mondiale de la vapeur d'eau | NOAA

La future téléphonie 5G, n’en finit pas de faire couler de l’encre. Contestée dans de nombreux pays pour sa dangerosité supposée, cette norme inquiète aussi les météorologues. Aux Etats-Unis par exemple, certaines fréquences utilisées risquent de perturber les observations par satellite et de dégrader les prévisions météo.

Pourquoi c’est important. La météorologie s’appuie sur des modèles qui sont nourris, en temps réel par des observations, notamment par satellite. Depuis l’espace, certaines fréquences de signaux radio permettent de mesurer la quantité de vapeur d’eau dans l’atmosphère. Si des sources terrestres venaient émettre dans ces fréquences, les mesures seraient perturbées, conduisant à des erreurs de prévision.

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Les chasseurs de tornade américains embauchent des drones

Photo spectaculaire d'une tornade dans l'Iowa en 2008 | AP

Aujourd’hui commence aux États-Unis un ambitieux programme d’études des tornades, nous racontent Nature News et le Washington Post. Quatre drones seront déployés dans les grandes plaines, pour étudier les tornades de l’intérieur. Le projet mobilise une cinquantaine de scientifiques.

Pourquoi c’est important. Chaque année, les États-Unis sont frappés par plus de 1200 tornades, dont certaines sont les plus dévastatrices au monde, avec des vents dépassant parfois 400 km/h. La prévision de ces phénomènes orageux localisés mais très erratiques reste imprécise.

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Weather forecasts will cover even more days in the future

Rochers de Naye | Keystone

The weather forecast is becoming increasingly accurate. Its precision has improved since scientists started applying computers to this task sixty years ago. Meteorologists claim to have gained one day per decade: A six-day forecast today is as good as a four-day forecast in 1999.

Why it matters. Experts cannot foresee an end to this trend in the near future. The potential is far from tapped. However, at some point, progress in weather forecasting will reach a limit.