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Les cafards deviennent de plus en plus résistants aux insecticides

Cafards. | AP University of Nebraska / Keystone

Les cafards pourraient bientôt devenir «impossibles à tuer» avec des insecticides, raconte le Guardian. Une nouvelle étude américaine montre que ces nuisibles développent des résistances croisées: ils survivent à des produits avec lesquels ils n’ont jamais été en contact.

Pourquoi c’est inquiétant. On pensait jusqu’ici que les cafards ne s’immunisaient à une classe d’insecticides que s’ils y avaient été exposés. «Nous constatons que leur résistance augmente de quatre à six fois en une génération seulement», souligne Michael Scharf, de l’université Purdue, auteur principal de l’étude. Les cafards transmettent de nombreuses bactéries, comme E. coli ou la salmonelle.

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Record battu pour le plus petit robot capable de voler seul comme un insecte

RoboBee est muni de quatre ailes plutôt que de deux | Noah T. Jafferis and E. Farrell Helbling, Harvard Microrobotics Laboratory

Vous connaissiez RoboCop? Voici RoboBee. Ce minuscule objet volant à 4 ailes ne pèse que 90 mg, soit le poids d’une grosse abeille (mais grossit à 259 mg, lorsqu’on comptabilise le capteur photovoltaïque qui le rend autonome en énergie), pour environ 1 cm de large.

Pourquoi c’est une première. Il s’agit du plus petit engin jamais conçu capable de voler sans fil à la patte (c’est-à-dire, sans dépendre d’un câble d’alimentation électrique), avancent ses auteurs. Le principal défi? La propulsion, qui doit être suffisamment efficace, sans peser trop lourd.

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Punaises dans le nord, criquets en Sardaigne, les insectes dévastent les cultures en Italie

Invasion de criquets dans une rizière à Madagascar. Les infestations de criquets et sauterelles sont plus courantes en Afrique qu'en Europe | Denis Delbecq

L’irruption de chaleurs estivales provoque de larges infestations d’insectes en Italie, rappelle le Corriere della Serra (IT). Sur le continent, ce sont des punaises qui prolifèrent dans le nord du pays. En Sardaigne, 2500 hectares de cultures ont déjà été dévastés par une invasion de criquets, petits mais voraces.

Pourquoi on vous en parle. Les invasions d’insectes sont plus fréquentes dans les régions tropicales. Mais des conditions météorologiques particulières peuvent provoquer des proliférations difficile à contrôler. Il s’agit souvent d’espèces importées, et qui ne connaissent donc pas de vrai prédateur.