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Les conseils de l'Empa pour homologuer les stations-service à hydrogène

Le démonstrateur de station-service de l'Empa à Dübendorf | Empa

Les véhicules à hydrogène, en effaçant les émissions de polluants au niveau du pot d’échappement, représentent-ils une mobilité d’avenir? Peut-être… Mais les ventes ne décolleront qu’à condition que le maillage en stations-service à hydrogène soit suffisant sur le territoire suisse. Or, construire une nouvelle station à hydrogène dans la Confédération reste aujourd’hui un parcours du combattant. Afin de clarifier les enjeux de certification, le Laboratoire fédéral d'essai des matériaux et de recherche (Empa) a proposé une directive d’homologation s’adressant aux constructeurs, mais aussi aux autorités.

Pourquoi c’est important. Il n’existe aujourd’hui que six stations à hydrogène en Suisse: à Hunzenschwil, à Dübendorf, à Zofingen, à Saint Gall, à Crissier et à Dietlikon. Un problème, dès lors que les modèles actuellement en vente (par exemple la Toyota Mirai) n’ont une autonomie que de 400 à 500 km, ce qui limite le développement de cette motorisation. Mais l’hydrogène ne se limite pas à la mobilité: ce vecteur d’énergie pourrait jouer, selon l’Empa, un rôle stratégique dans la politique énergétique suisse, en absorbant temporairement les excédents de production des centrales photovoltaïques ou hydroélectriques.

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Lire le communiqué sur le site de l'Empa

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Des cristaux extra-légers pour amortir les ondes sonores

Une équipe de chercheurs acoustiques de l'Institut fédéral d’essai des matériaux et de recherche (EMPA) est parvenu à construire des structures cristallines macroscopiques qui utilisent la rotation interne pour atténuer la propagation des ondes sonores. Cette méthode permet de fabriquer des matériaux très légers et rigides qui peuvent aussi «avaler» particulièrement bien les basses fréquences, décrivent les auteurs dans la revue Nature Communications.

Pourquoi c’est intéressant. Les scientifiques espèrent que ces cristaux transparents puissent servir aux architectes et aux designers d'intérieur. L’«astuce physique» qu’ils contiennent permet de produire des matériaux de construction rigides avec une forme stable qui isolent très bien le son et peuvent être jusqu'à 100 fois plus légers que les matériaux isolants phononiques ayant le même effet.