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Dispute autour de l'origine de la couleur des œufs d'oiseaux et de dinosaures

L'origine de la couleur des œufs d'oiseaux fait l'objet d'un fort débat scientifique | Pixabay

Fin 2018, une étude publiée dans Nature soutenait l’hypothèse d’une origine unique pour la couleur des œufs des oiseaux et des dinosaures présentant le plus fort degré de parenté avec eux, les eumaniraptoriens. Ce mercredi, toujours dans Nature, deux biologistes de l’université de Gand, en Belgique, réfutent les conclusions de cette étude.

Pourquoi on vous en parle. La couleur des œufs a un fort intérêt écologique chez les oiseaux, du camouflage à la reconnaissance par les parents. La possibilité que certains dinosaures aient pu avoir des œufs colorés serait donc une information importante sur leur mode de vie.

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Australie: une nouvelle espèce de dinosaures conservée dans de l'opale

Représentation d'artiste de Fostoria dhimbangunmal | James Kuether

Des paléontologues australiens ont mis au jour les restes fossilisés d’au moins quatre individus d’une nouvelle espèce de dinosaures iguanodontidés, à Lightning Ridge, en Nouvelle-Galles du Sud.

Pourquoi c’est important. Les découvertes de dinosaures sont peu communes en Australie où seule une dizaine d’espèces sont répertoriées. Ces nouveaux fossiles, de l’espèce Fostoria dhimbangunmal, ont en plus deux particularités les rendant particulièrement rares. Tout d’abord c’est la première fois que plusieurs individus d’une même espèce sont retrouvés ensemble en Australie. De plus, la fossilisation s’est faite à partir de l’opale présente sur le site fossilifère, une mine dédiée à cette pierre fine.