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La plus ancienne forêt fossile découverte près de New York

Le système racinaire d'un arbre primitif, Archaeopteris, trouvé près de New York | Charles Ver Straeten

Une équipe de paléontologues a découvert, au nord de New York, les restes fossilisés d’une forêt datée de 386 millions d’années, soit du Dévonien moyen. Cet âge ferait d’elle la plus ancienne au monde, selon The Guardian qui relate la découverte.

Pourquoi on en parle. Les forêts du Dévonien, époque où les premiers arbres sont apparus, sont encore rare. On en retrouve surtout des traces en Amérique du Nord, comme ici, en Europe, ou en Asie où la plus grande de l’époque a été récemment découverte. Leurs arbres, plus proches de fougères géantes, permettent de reconstituer les premiers paysages terrestres parcourus uniquement par des insectes et autres arthropodes.

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Lire l'article dans The Guardian

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25 hectares et 360 millions d'années pour la plus vieille forêt fossile, retrouvée en Chine

Reconstitution de la forêt côtière de Xinhang, en Chine, au Dévonien supérieur | Zhenzhen Deng

Une forêt primitive, datée du Dévonien supérieur, entre 360 et 372 millions d’années, a été découverte à Xinhang, dans l’est de la Chine. Décrite ce jeudi dans la revue Current Biology, elle dépasse de loin en superficie les autres rares exemples connus pour cette époque.

Pourquoi on vous en parle. Les arbres les plus anciens seraient apparus entre le milieu et la fin du Dévonien. Cependant, les données fossiles pour cette période sont rares et cantonnées à quelques sites de petite taille en Amérique du Nord et en Europe. La forêt de Xinhang permet donc d’étendre à l’Asie la répartition géographique des forêts primitives. Avec 25 hectares de superficie, elle est également le plus ancien exemple de forêt d’une telle envergure.