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Il y a 90 millions d’année, de la forêt recouvrait l’Antarctique

Illustration de James McKay / Alfred-Wegener-Institut

Des chercheurs ont découvert qu’au milieu du Crétacé, une forêt luxuriante poussait en Antarctique, raconte CNN. Dans une carotte de sédiment provenant du fond de la mer d’Amundsen, ils ont retrouvé du sol forestier, des pollens, des spores et des systèmes de racines datant d’il y a environ 90 millions d’années. L’échantillon contient aussi les premières traces de plantes à fleurs jamais retrouvées si proches du pôle Sud. Ces travaux ont été publiés dans Nature.

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Pourquoi la pandémie de Covid-19 est aussi une mauvaise nouvelle pour le climat

Image d'illustration. | Jonathan Hayward /AP Photo/The Canadian Press/Keystone

Effondrement du trafic aérien, télétravail généralisé, baisse des émissions de CO2, chute de la pollution atmosphérique… A première vue, l’épidémie de Covid-19 semble matérialiser ce que les militants environnementaux et un nombre toujours plus important de citoyens réclament pour enrayer le réchauffement climatique. Cependant, universitaires et experts mettent en garde: la crise sanitaire risque au contraire d’avoir des conséquences dramatiques sur le climat, à terme.

Pourquoi c’est inquiétant. Sur Twitter, le chercheur en géopolitique de l’environnement à l’Université de Liège François Gemenne, n’a pas hésité à qualifier la pandémie de «catastrophe pour le climat». Les spécialistes craignent en premier lieu que les gouvernements, au nom de la relance économique, relèguent les enjeux climatiques à l’arrière-plan. La crise affecte également le calendrier de négociations climatiques pourtant primordiales pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris, et vient de provoquer le report à 2021 de la COP26.

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Les Suisses peu enclins à agir pour réduire leur empreinte carbone

Trafic dense dans les rues de Zurich. | KEYSTONE/Gaetan Bally

Le réchauffement climatique inquiète de plus en plus les Suisses. Mais seul un tiers des habitants du pays se disent prêts à réduire leur empreinte carbone et un quart à diminuer leur utilisation de la voiture. C’est ce que conclut une étude de l’Université de Neuchâtel publiée dans la revue Social Change in Switzerland.

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La Grande barrière de corail subit un nouveau blanchissement de masse

Des coraux blanchis dans la Grande barrière. | Catlin Seaview Survey / Keystone

La Grande barrière de corail est en train de connaître son troisième épisode grave de blanchissement en cinq ans, selon des scientifiques australiens qui réalisent actuellement des relevés aériens de centaines de récifs. Même si cette reconnaissance aérienne doit encore durer trois jours, «nous pouvons déjà dire qu’il s’agit d’un blanchissement de masse, et qu’il est sévère», en ligne avec ceux de 2016 et 2017, a indiqué le professeur Terry Hughes, de l’Université James Cook, au Guardian. Ces deux événements avaient tué la moitié des coraux de la Grande barrière.

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Pandémie de coronavirus et saisonnalité: à quoi s'attendre?

Prière en Asie du Sud-Est, où les températures sont plus élevées qu'en Chine | Keystone-ATS EPA/Narong Sangnak

L’été venu, peut-on espérer voir la pandémie de coronavirus refluer? Car les virus à membrane, comme le coronavirus mais aussi ceux de la grippe, sont sensibles à des degrés divers à la température, à la lumière (UV), à l’humidité et à l’acidité de leur environnement, ce qui est l’une des raisons de la saisonnalité de la grippe. Trois nouvelles études tentent d’établir la sensibilité du SARS-Cov-2 aux conditions climatiques. Sans apporter de réponse tranchée, elles permettent d’y voir plus clair.

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Greta Thunberg rend visite à une start-up zurichoise

Greta Thunberg avec le fondateur de Climeworks (Facebook Climeworks)

La spin-off de la ETH Zurich Climeworks qui a développé une méthode pour filtrer le CO2 de l’air, est basée à Hinwil dans le canton de Zurich. Il y a une semaine, l’entreprise a reçu une invitée un peu spéciale: Greta Thunberg.

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«L'urgence climatique se réglera aussi au tribunal»

Me Irène Wettstein | Patrick Martin

L'édition 2020 du FIFDH (Festival du film et forum international sur les droits humains de Genève) est annulée pour cause de coronavirus. Qu'à cela ne tienne, Heidi.news couvre sa version 2.0 en ligne avec autant (si ce n'est plus) d'assiduité.

Me Irène Wettstein est l’une des treize avocates à avoir défendu pro bono les douze militants du climat lors d’un procès retentissant. Acquittés le 13 janvier du chef de violation de domicile, ceux-ci avaient manifesté en novembre 2018 dans les locaux du Credit Suisse à Lausanne, en y organisant une partie de tennis pour dénoncer les investissements dans les énergies fossiles de la grande banque suisse, tout en utilisant l’image de l’icône Roger Federer. La décision historique du juge Philippe Colelough a été motivée par l’état de nécessité licite. Cet article du code pénal exonère l’auteur d’une infraction lorsqu’il est établi que son action a eu pour but de «préserver d’un danger imminent et impossible à détourner autrement» et s’il sauvegarde ainsi «des intérêts prépondérants». Le procureur général du canton de Vaud a fait appel de ce jugement.

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«Le coronavirus est une chance, pour l'environnement et notre mode de vie»

Solal Choffat, 17 ans, collégien et activiste du climat, au FIFDH le 9 mars 2020. Photo: Miguel Bueno / FIFDH

L'édition 2020 du FIFDH (Festival du film et forum international sur les droits humains de Genève) est annulée pour cause de coronavirus. Qu'à cela ne tienne, Heidi.news couvre sa version 2.0 en ligne avec autant (si ce n'est plus) d'assiduité. En particulier ce débat, organisé pour prolonger notre Exploration sur les survivalistes en Suisse, où il y fut beaucoup question de coronavirus.

Les mots crus sont sortis de la bouche d'un adolescent: «le coronavirus est peut-être une solution.» Pour éviter l'effondrement de notre planète, pour se donner une chance de survivre. Solal Gilbert n'a pas 18 ans et déjà, ce collégien militant écologiste pense à la fin du monde, ou au collapse de notre société thermo-industrielle. Peut-être que le salut viendra du coronavirus! Depuis son déclenchement en janvier, l'épidémie de Covid-19 a entraîné une réduction exceptionnelle de 100 millions de tonnes des émissions mondiales de CO2.

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2019, deuxième année la plus chaude jamais enregistrée

Terre desséchée près de Manatuto, au Timor-Leste. | UN Photo/Martine Perret

C’est confirmé: 2019 est bien la deuxième année la plus chaude depuis le début de mesures, après 2016. Il s’agit de la conclusion du rapport sur l’état mondial du climat de l’Organisation météorologique mondiale, publié mardi 10 mars. Les océans ont connu, quant à eux, les températures les plus élevées jamais enregistrées, avec au moins 84% des mers subissant des vagues de chaleur.

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Quel est le bilan écologique des alternatives au plastique jetable?

Sébastien Humbert, directeur scientifique de Quantis, répond à notre lectrice.

Vaisselle en plastique jetable. | Christian Beutler / Keystone

Votre question complète. Une lectrice nous a envoyé la question suivante: «La Ville de Genève a interdit le plastique à usage unique pour les activités sur son espace public. Mais quel est le bilan écologique des alternatives, comme les barquettes en fibres végétales, comparé à celui de contenants en plastique? S’agit-il de solutions vraiment meilleures pour l’environnement? Et qu’en est-il de la vaisselle réutilisable?»

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L'éditeur scientifique Nature retire un article climato-sceptique

La publication retirée affirmait que le changement climatique était lié à l'activité solaire | NASA/JPL-Caltech/GSFC

L’an dernier, la revue Scientific Reports, publication en accès libre dans le giron du groupe Nature, publiait une étude pour le moins controversée. Cette dernière affirmait que le changement climatique n’était pas principalement dû aux activités humaines, mais aux fluctuations de la distance Terre-Soleil! Suite à des erreurs dans l’analyse, la revue a finalement décidé de rétracter la publication, lit-on dans New Scientist.

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La moitié des plages menacées d'érosion par le changement climatique

Plage sur la côte est américaine (image d'illustration) | TCDavis/Flickr/Creative Commons

Et maintenant, le rétrécissement des plages. Selon des travaux publiés dans la revue Nature Climate Change, l’érosion des côtes, liée à la montée des eaux, serait une autre conséquence à craindre du changement climatique. Environ 63% des plages de la planète sont menacées d’ici 2100, raconte le Guardian.

| | reportage

Energy Observer, premier navire à hydrogène autonome en énergie, entame son tour du monde

Le navire à quai à Saint Malo, le 13 février 2020 | Sarah Sermondadaz

Depuis sa mise à l’eau 2017, le catamaran Energy Observer a vu du pays: il a parcouru plus de 30’000 km. En 2019, il a mis le cap sur l’océan Arctique, direction le Spitzberg, tout cela sans consommer de carburant fossile grâce à ses panneaux solaires et ses systèmes à hydrogène. A quai à Saint-Malo, le bateau a subi de nouvelles améliorations techniques. Après plusieurs reports en raison des intempéries, le navire vient de larguer les amarres ce 3 mars pour entamer son tour du monde. Heidi.news a eu l’occasion de visiter ce concentré de technologies quelques jours avant le grand départ.

| | idées

Le coronavirus, allié invisible d'Al Gore et Greta Thunberg contre le réchauffement

Olivier Dessibourg

Mieux qu’Al Gore en 2006 avec son film Une vérité qui dérange. Bien mieux aussi que Greta Thunberg et ses vendredis sans école. Et mille fois mieux que l’ensemble des gouvernements politiques du monde réunis.