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Le regard des chiens a évolué pour mieux séduire les humains

En ouvrant plus largement les yeux, le chien les ferait paraître plus grands, lui donnant une expression enfantine et de tristesse. | University of Portsmouth

Si vous avez déjà eu l’impression que votre chien avait un regard particulièrement expressif, c’est normal. Les muscles de ses yeux ont évolué, à force de sélection, pour que son regard attire celui de son maître. C’est ce que conclut une étude parue ce lundi dans les PNAS (EN).

Pourquoi on vous en parle. Le chien trouve son origine dans le loup, domestiqué il y a entre 35’000 et 15’000 ans (*). L’animal a fortement évolué, à force de sélection par les humains. C’est ainsi qu’il a pu acquérir, par exemple, des gènes pour digérer l’amidon. La sélection aurait aussi favorisé certains traits génétiques qui gouvernent l’expression des yeux, pour faciliter la communication entre l’homme et le chien.