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Deux ONG lancent un recours contre le brevet accordé à Novartis pour une thérapie génique

KEYSTONE/Georgios Kefalas

Le Kymriah est une thérapie anti-cancéreuse personnalisée, brevetée par Novartis. Mercredi, Public Eye et Médecins du Monde ont introduit une opposition au brevet octroyé par l’Office européen des brevets à Munich. Leur argument: «le Kymriah repose sur une technologie déjà connue».

Pourquoi on vous en parle. Selon le communiqué commun des deux ONG, le Kymriah n’est pas un médicament à proprement parler, mais une prestation médicale, un «produit de thérapie génique». Doter le procédé d’un brevet revient à le privatiser, alors que la commercialisation de cette thérapie n’est pas liée à un brevet. De plus, les hôpitaux publics pourraient utiliser la technologie liée au Kymriah plus facilement sans le brevet.

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Cancers de la peau: mieux protéger les Africains albinos

Séance d'éducation thérapeutique au RDTC | Chihiro Tagata Fuji

À l’occasion de la Journée internationale de sensibilisation à l’albinisme, un manuel a été publié afin d’améliorer la prévention et la prise en charge des cancers de la peau chez les Africains atteints d’albinisme. Les lésions cancéreuses, fréquentes chez ces personnes, constituent une cause majeure de mortalité prématurée.

Pourquoi c’est important. L’albinisme peut concerner jusqu’à une personne sur 1000 en Afrique sub-saharienne. Pourtant, les personnes albinos continuent d’être victime d’une forte stigmatisation et d’actes de violence dans de nombreux pays d’Afrique. L’isolement social est aussi une des premières causes de renoncement aux soins, or ces personnes sont particulièrement à risque de cancers de la peau non-mélanome.

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A Chicago, les oncologues font le point sur les dernières avancées

Congrès 2019 de l'ASCO, Chicago | ASCO/Todd Buchanan 2019

Comme chaque année, les spécialistes du monde entier se sont donné rendez-vous à Chicago pour la grand-messe de l’oncologie, le congrès de l’ASCO. Si les résultats présentés sont moins «spectaculaires» que ceux des années précédentes, ils restent prometteurs. Deux experts Suisses romands commentent pour Heidi.news les résultats de deux des principaux essais révélés lors de cette édition.

Pourquoi c’est important. Le congrès annuel de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) se tient chaque année à Chicago. Cet évènement attire les plus grands spécialistes mondiaux de l’oncologie. Cette année le congrès a annoncé la participation de plus de 40'000 personnes! C’est à l’ASCO que les résultats des principaux essais cliniques sur les thérapies innovantes sont présentés.

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Des chercheurs de l'EPFL découvrent une «barrière» biologique contre le cancer

À gauche, une barrière de l'activine B (en rouge) est présente dans les cellules du pancréas. À droite, elle est absente | Iacovos P. Michael / EPFL

Dans les cellules cancéreuses, la rencontre de la protéine activine B et du récepteur ALK7 forme une barrière qui empêche le développement de nouvelles tumeurs et de métastases. Elle entraîne par ailleurs la mort des cellules cancéreuses. Ces résultats ont été publiés dans la revue Developmental Cell.

Pourquoi c’est important. Cette découverte de chercheurs de l’EPFL, avec des souris, confirme le rôle majeur de l’apoptose (c’est-à-dire l’autodestruction des cellules), pour lutter contre la formation des tumeurs. Elle permet aussi de mieux comprendre par quels mécanismes les cellules cancéreuses parviennent à l’éviter.

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Lire l'article dans Developmental Cell