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Une caméra bernoise dévoile les dunes polaires de Mars

Cette image a été prise par la caméra CaSSIS, à bord de la sonde Exomars Trace Gas Orbiter (TGO), de l’Agence spatiale européenne (ESA). Elle révèle l’activité géologique agitée de la surface de la planète rouge, avec ses avalanches sèches de sable et ses éruptions de poches de gaz.

Ce cliché a été publié à l’occasion du European Planetary Science Congress, qui se déroule toute cette semaine à Genève.

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Les Suisses sont invités à nommer une exoplanète

Image d'illustration. | Arno Balzarini / Keystone

Tout au long du mois de septembre, les Suisses peuvent soumettre leurs suggestions pour nommer l’exoplanète HD 130322 b et son étoile. Cette exoplanète a été découverte il y a 20 ans par une équipe genevoise d’astronomes autour de Michel Mayor.

Comment ça marche. Individus ou groupes peuvent envoyer leurs suggestions via le site nameexoplanet.ch. Mais attention, il y a des règles (nombreuses) à respecter! Les noms proposés pour l’exoplanète et son étoile doivent avoir un lien l’un avec l’autre – comme exemple, les organisateurs donnent «Tell» et «Stauffacher». Ils ne doivent pas faire plus de 16 lettres, et être faciles à prononcer. Personnalités vivantes ou connues pour des activités politiques, militaires ou religieuses sont bannies, de même que les noms d’animaux domestiques ou encore les mots fantaisistes.

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Les images d'un astéroïde lointain révèlent l'histoire de notre système solaire

Les nouvelles images de l’astéroïde Ryugu, prises par le robot franco-allemand Mascot qui voyage sur le dos de la sonde japonaise Hayabusa-2, apportent des clés de lecture sur la formation du système solaire. Des résultats publiés dans la revue Science.

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Lire aussi l'article du Figaro

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Une éclipse partielle de Lune sera visible ce mardi soir en Suisse

Eclipse de Lune. | Ringo H.W. Chiu / Keystone

Cinquante ans après le lancement de la mission Apollo 11, la Lune assure le spectacle. Une éclipse partielle aura lieu la nuit prochaine. Elle sera visible depuis l’Europe, l’Afrique, l’Asie, l’Amérique du Sud et l’Australie. En Suisse, on pourra l’observer à partir de 22h, avec une occultation maximale d’environ 60% vers 23h30.

Le phénomène. Lors d’une éclipse de Lune, la Terre, le Soleil et la Lune sont alignés. La Lune se retrouve alors totalement ou partiellement dans l’ombre de la Terre, s’obscurcit et se teinte d’une coloration orangée. La prochaine éclipse lunaire clairement visible depuis l’Europe aura lieu en 2022.

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Les plus belles photos d'astronomie du concours de l'Observatoire de Greenwich

Deep in the Heart of Mordor - NGC 7293 | Andrew Campbell

L’Observatoire royal de Greenwich organise pour la onzième fois son concours annuel du meilleur photographe d’astronomie. La compétition a reçu plus de 4600 images de photographes amateurs et professionnels, un record. L’annonce des lauréats aura lieu au mois de septembre. En attendant, elle publie une présélection de onze clichés spectaculaires.


S232070114626_Sharafkhane port and lake Urmia © Masoud Ghadiri.jpg
Sharafkhane port and lake Urmia | Masoud Ghadiri

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Sur Jupiter, un nuage en forme de dauphin nage dans l'atmosphère

On appelle ce phénomène “paréidolie”: la capacité du cerveau humain à identifier des formes visuelles connues (comme un dauphin) là où il n’y a rien peut s’exercer partout. Y compris sur les images de la planète Jupiter!

Le contexte. Seán Doran, artiste spécialisé en astronomie, passe régulièrement au crible les données issues des missions spatiales pour en faire des images saisissantes. Il s’agit ici de la mission Juno, lors de son survol de Jupiter le 29 octobre 2018. En novembre dernier, l’artiste en avait déjà extrait d’impressionnantes images. Il les a désormais animées: on voit ainsi émerger un curieux dauphin au sein de cette atmosphère d’eau, d’hydrosulfure d’ammonium et d’ammoniac.

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Retour sur… le 29 mai 1919, la relativité générale d'Einstein est vérifiée

L'éclipse du 29 mai 1919, sur l'île de Principe | Arthur Eddington

Retour sur l’expérience d’Eddington, le 29 mai 1919, qui apporta la consécration à la théorie de la relativité générale d’Einstein.

Pourquoi c’est remarquable. La théorie d’Einstein avait été proposée en 1915, mais reçue un peu fraîchement, faute de démonstration expérimentale. C’est en vérifiant une prédiction de cette théorie, qu’Arthur Eddington et ses collègues ont fait accepter la relativité générale, la théorie la plus importante du XXe siècle.

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La Nasa réclame des volontaires pour étudier l'astéroïde Bennu

L'astéroïde Bennu, photographié à 3,4 km de distance en mars 2019 | NASA/Goddard/University of Arizona

La Nasa a lancé un appel à volontaires pour l’aider à trouver un site d’atterrissage sur l’astéroide Bennu. Tous les passionnés de science sont invités à participer.

Pourquoi c’est utile. Les images de Bennu par la sonde Osiris-REx révèlent un sol couvert de cratères et surtout de cailloux. Or elle doit s’y poser en 2020 pour récolter des échantillons et les rapporter sur Terre.

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Le baiser de deux astres aurait formé Ultima Thule

Ultima Thule, lors de son survol | NASA/JHU-APL/SwRI/Thomas Appéré

Les premiers résultats du survol d’Ultima Thule par la sonde New Horizons laissent penser que l’étrange géométrie de l’objet est le fruit d’une collision douce entre deux astres.

Pourquoi c’est important. L’astéroïde pourrait apporter des informations précieuses sur la formation des objets de la ceinture de Kuiper, qui remonte probablement de la naissance du système solaire.

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Comment protéger la planète contre les astéroïdes tueurs

Simulation d'un impact d'astéroïde majeur sur Terre (vue d'artiste) | NASA

À Washington, les scientifiques se sont réunis (EN) la semaine du 29 avril 2019 pour discuter des moyens de défendre la Terre contre les astéroïdes dangereux. Si aucun objet dangereux n’a heureusement été identifié, les astronomes profitent du colloque pour simuler un tel événement. Une manière de se préparer à l’envoi, en 2021, d’une mission américaine pour apprendre à dévier un astéroïde.

Pourquoi c’est important. Même si la Terre est relativement bien protégée par son atmosphère, de nombreux astres sont susceptibles de provoquer des dégâts localisés ou à l’échelle planétaire. Vingt mille objets sont surveillés, mais beaucoup d’autres n’ont pas encore été détectés.