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Plus les dauphins trouvent facilement à manger, moins ils sont sociaux avec leurs congénères

Grand dauphin au milieu d'un banc de sardines. | Shutterstock

Nous vous l'annoncions fin septembre dans une chronique sur les animaux de cirque. Le Flux Santé sera aussi consacré à la santé animale. Voici donc le premier sujet de Chloé Laubu, docteure en biologie du comportement animal.

Dans une étude publiée dans la revue Behavioral Ecology, le 9 septembre, des chercheurs ont montré l’influence des activités d’aquaculture sur les comportements des dauphins. L’abondance de nourriture dans ces zones réduirait le besoin de coopération et pourrait donc modifier la structure sociale du groupe.

Pourquoi c’est intéressant. Les grands dauphins sont des animaux grégaires, dont les capacités d’adaptation à leur environnement ne cessent d’émerveiller les chercheurs. Ils peuvent par exemple suivre des bateaux de pêche pour récupérer les prises qui sont rejetées à l’eau par les pécheurs. À première vue, les dauphins semblent s’adapter à la proximité avec les activités humaines. Pourtant, il pourrait y avoir des conséquences à plus long terme.