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Une large météorite a explosé au-dessus de l'Antarctique il y a 430'000 ans sans laisser de trace, ou presque

L'explosion au-dessus de l'Antarctique il y a 430'000 ans était similaire à celle survenue en 2013 à Chelyabinsk, en Russie | AP video / Keystone

Un astéroïde d’une centaine de mètres de diamètre aurait explosé au-dessus de l’Antarctique il y a 430’000 ans. Si cet évènement peut passer pour anecdotique, la difficulté à laquelle ont fait face ses découvreurs pour le mettre en évidence reflète la complexité d’estimer réellement la fréquence d’impact de tels objets.

Pourquoi on en parle. Lorsqu’on parle de météorites ou d’astéroïdes frappant la Terre, la première image qui vient en tête est celle d’un bloc de roche impactant le sol, ne laissant sur place qu’un cratère plus ou moins large selon la force de l’impact. Or, de nombreux astéroïdes n’atteignent pas le sol et explosent dans l’air, provoquant une onde de choc pouvant à son tour être à l’origine de nombreux dégâts, comme en 2013 à Tcheliabinsk, en Russie.

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