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Une étoile à neutrons mesurée avec une précision inédite

NASA

Ce sont les deuxièmes astres les plus denses de l’Univers après les trous noirs. Dans Nature Astronomy, une équipe germano-américaine montre comment elle a pu estimer la taille d’une étoile à neutrons avec une précision jamais atteinte.

Pourquoi c’est impressionnant. Situé à 130 millions d’années-lumière, l’étoile GW170817 présente une masse 1,4 supérieure à celle du Soleil, pour un diamètre d’à peine 20,8 à 23,8 km. Pour mieux se rendre compte des dimensions incroyables de ces étoiles, Gizmodo propose une comparaison parlante: ces étoiles à neutrons typiques ont une masse d'un demi-million de Terres. Pourtant, elles ne sont pas plus grandes qu'une ville de taille moyenne.

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