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Un oiseau de 99 millions d'années et au doigt étonnamment long découvert dans de l'ambre birman

Les paléontologues chinois pensent qu'Elektorornis, une nouvelle espèce d'oiseau fossile, utilisait son doigt étonnamment long pour récupérer des larves dans les troncs d'arbres. | Zhongda Zhang

Elektorornis, un petit oiseau âgé de 99 millions d’années, vient d‘être découvert par une équipe chinoise dans un morceau d’ambre birman. Sa particularité? La longueur peu commune de son doigt central.

Pourquoi c’est étonnant. Un doigt aussi fin et long est unique chez les oiseaux, fossiles ou actuels. Il faut aller chercher chez un lémur, l’aye-aye, pour trouver une morphologie similaire. Le petit primate utilise son doigt pour attraper des larves et des insectes dans les troncs d’arbres. Les paléontologues chinois pensent qu’Elektorornis en faisait de même.

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Lire l'article dans The Guardian

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