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Un iceberg de la taille de Malte se détache de l’Antarctique

Images satellite du glacier de Pine Island, en Antarctique. | ESA

Un iceberg de près de 300 kilomètres carrés s’est détaché du glacier de Pine Island, en Antarctique, selon les images satellite du programme européen Copernicus. Cet événement était attendu: deux larges failles avaient été repérées l’année dernière, et ne cessaient de grandir depuis, jusqu’à atteindre une vingtaine de kilomètres de longueur.

Pourquoi c’est important. Ce détachement constitue un exemple frappant des conséquences du réchauffement climatique. Dans un communiqué publié le 7 février, l’Organisation météorologique mondiale a confirmé un nouveau record de température sur le continent, à plus de 18°. A cette occasion, elle a rappelé que 87% des glaciers de la côte ouest avaient reculé depuis la fin des années 1960, avec un retrait accéléré ces 12 dernières années. L’Antarctique a gagné trois degrés au cours des 50 dernières années et la quantité de glace perdue annuellement de sa calotte glaciaire a été multipliée au moins par six entre 1979 et 2017.

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