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Un an après son premier vol sur Mars, l'hélicoptère Ingenuity bat ses records

L’hélicoptère martien de la Nasa a accompli son premier vol sur la planète rouge le 19 avril 2021. Un an plus tard, sa mission est toujours active et il vient de boucler son 25e vol. «Le plus ambitieux» rapporte le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa dans un tweet posté le 12 avril dernier, date du 25e vol: «Il a battu ses records de distance et de vitesse au sol, parcourant 704 mètres à 5,5 mètres par seconde tout en volant pendant 161,3 secondes».

Un peu de contexte. Ingenuity est un hélicoptère embarqué par le rover martien Perseverance de la mission Mars 2020. Il y a un an, il est devenu le premier aéronef à réaliser un vol contrôlé sur une autre planète que la nôtre. Une performance technique dans une atmosphère qui diffère grandement de celle de la Terre.

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