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SpaceX va propulser des astronautes américains vers l'espace, une première

Vue d'artiste de la capsule Dragon s'arrimant à la Station spatiale internationale (ISS) | SpaceX

Le 27 mai, si tout se passe comme prévu, une fusée Falcon 9 coiffée d’une capsule Dragon décollera vers l’espace… avec des astronautes américains à son bord. Leur destination? La Station spatiale internationale (ISS). Une première pour la capsule de SpaceX. A la clé? Un véritable changement de paradigme pour l’industrie spatiale, qui faisait jusque-là appel aux véhicules spatiaux développés par les agences spatiales, rapporte Science.

Pourquoi c’est une révolution. Après l’arrêt de la navette américaine en 2011, les vaisseaux russes Soyouz étaient les seuls à encore pouvoir assurer des vols vers l’ISS. Mais c’est avec la société privée SpaceX que la Nasa a désormais passé contrat, selon la philosophie de privatisation des lancements aussi appelée NewSpace. Pour la firme, qui opère désormais les deux tiers des lancements de l’Agence américaine, ce premier vol habité est une forme de baptême du feu. En effet, elle a récemment remporté un autre appel d’offres de la Nasa dans le cadre du retour américain sur la Lune prévu à l’horizon 2024.

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