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Quand notre planète était une boule de neige

Visualisation de la Terre couverte de glace | Nasa

Il y a environ 700 millions d’années et à deux reprises successives, la Terre s’est retrouvée presque entièrement prisonnière des glaces. Un événement mal compris, qui semble avoir provoqué une véritable explosion des formes de vie terrestre.

Pourquoi on en parle. Dans les Proceedings of the Royal Society A, des chercheurs du MIT montrent qu’un déclin soudain des radiations solaires peut expliquer cet ancien phénomène. Selon leurs calculs, la rapidité de la chute de l’ensoleillement — plus que son intensité — pourrait effectivement transformer notre planète en boule de neige. Des éruptions volcaniques ou la formation de nuages auraient pu provoquer cette chute de l’intensité.

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