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Pourquoi les chiens s'attachent si facilement

LuAnn Snawder/Flickr/Creative Commons

Les chiens sont décidément de drôles de loups, même s’ils partagent les mêmes ancêtres. Leur capacité à se lier à l’homme surpasse celle de leurs cousins sauvages. La différence impliquerait — entre autres — les mêmes gènes que ceux impliqués chez l’homme dans le syndrome de Williams, maladie génétique qui se caractérise chez nous, en plus d’anomalies cardiaques et d’un retard mental, par une gentillesse anormale. C’est l’étonnante histoire racontée par le New York Times.

Pourquoi c’est intéressant. La capacité des chiens à se lier n’est pas limitée à l’humain: elle peut aussi s'étendre aux moutons —notamment pour les chiens de berger— aux chèvres, voire aux pingouins (!). Et ce n’est pas tout: grâce à des expériences menées sous IRM, des chercheurs ont pu montrer que la partie du cerveau s’activant chez un chien lorsqu’il entend le nom de son maître est la même que celle réagissant chez l’humain, lorsque nous aimons quelqu’un ou quelque chose…

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Lire l'article du New York Times

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