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Le premier vol habité de SpaceX marque un moment décisif de l'histoire spatiale

Douglas Hurley et Robert Behnken lors de la répétition du 23 May. EPA/Kim Shiflett/NASA

Après un premier report le 17 mai, c’est le 30 mai, à 21h22 sur notre fuseau horaire qu’a été réalisé le premier vol habité réalisé par SpaceX pour le compte de la Nasa. Les deux astronautes embarqués sont arrivés sur la Station spatiale internationale (ISS). Ce moment historique marque un tournant dans l’histoire spatiale, le lancement ayant été orchestré par une société privée.

Pourquoi c’est décisif. Les Etats-Unis n’avaient plus envoyé d’astronautes vers l’espace depuis 2011, après l’interruption de la navette américaine. Tous les vols habités réalisés depuis ont été réalisés à l’aide de vaisseaux russes Soyouz. Autant dire que ce lancement fera date, et montre que les Etats-Unis ont de nouveau leurs propres moyens d’accéder à l’espace. Pour la Nasa, la démarche est inédite: l’Agence spatiale américaine se contente ici d’acheter un vol aller/retour à la firme d’Elon Musk.

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