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Michael Collins, astronaute sur la mission Apollo 11, est mort

Nasa

L’astronaute américain Michael Collins est mort à l’âge de 90 ans des suites d’un cancer. Membre de l’emblématique mission Apollo 11, il fut le pilote du module de commande en orbite autour de la Lune, tandis que ses collègues Neil Armstrong et Buzz Aldrin foulaient d’un pas leste la poussière de notre satellite naturel. Aux Etats-Unis, la NPR rend hommage à ce pionnier de l’espace, trop souvent oublié de l’histoire. La Nasa aussi a publié ses condoléances.

Pourquoi c’est important. Son nom est peu connu du grand public, mais l’astronaute a joué un rôle clé dans l’exploit de 1969. Il est resté seul en orbite de longues heures durant, ramenant ensuite le trio sur Terre. Il était d’ailleurs le seul à savoir piloter le module en solo, endurant une période où toute communication était impossible lors de son passage au-dessus de la face cachée de la Lune. Apollo 11 a représenté son dernier voyage dans l’espace, après quoi l’astronaute a occupé les postes de Secrétaire d'Etat adjoint aux affaires publiques, puis directeur du National Air and Space Museum, puis sous-secrétaire de la Smithsonian Institution.

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