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Les tortues de mer aiment l’odeur du plastique mariné

tortue caouanne | costanavarino/Flickr/Creative Commons

La confusion avec les méduses n’explique pas pourquoi les tortues de mer mangent autant de débris plastiques, jusqu'à s'en étouffer. D'après une étude parue dans Current Biology, l'odorat des animaux serait en jeu. Les organismes, phytoplanctons ou mollusques, qui colonisent nos déchets abandonnés en mer, donneraient une odeur appétissante aux plastiques.

Pourquoi c'est important. Les tortues de mer sont victimes de nos déchets plastiques. D’après une étude parue en 2018, une tortue a 22% de risques de mourir si elle ingère un seul morceau de plastique. Et pourtant, on se souvient de ce bébé tortue découvert mort en Floride avec pas moins de 104 morceaux de plastiques dans l'estomac. Avec le braconnage et la capture accidentelle, la pollution est l’une des principales menaces qui pèse sur ces espèces vieilles de 150 millions d’années.

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