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Les ouragans agrandissent les orteils des lézards

Capture d'écran de la vidéo de l'expérimentation. | Colin Donihue

Les lézards vivant dans des zones frappées par des vents violents depuis 70 ans ont développé des pattes plus larges leur servant à s’accrocher aux arbres. C’est le résultat de l’expérimentation conduite par Dr Colin Donihue et une équipe de chercheurs de l’université Washington à Saint-Louis aux États-Unis, que partage le New-York Times.

Pourquoi c’est surprenant. En moyenne, les lézards des îles des Caraïbes frappés par deux, trois ou même quatre tempêtes ont des coussinets plus grands que ceux qui vivent sur le continent et dans d'autres endroits moins touchés par les forts coups de vent. Pour en venir à cette conclusion de Dr Colin Donihue a analysé les pattes de lézards après les ouragans Irma et Maria et les a comparé aux données antérieures. Une modification qui semble également se transmettre puisque 18 mois après, l’équipe de chercheurs est retourné faire des prélèvements: la nouvelle génération avait conservé ces modifications.

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New York Times

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