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Les atomes du vivant vus avec une précision inédite grâce à la cryo-microscopie électronique

On distingue les atomes individuels sur cette protéine | Paul Emsley/MRC Laboratory of Molecular Biology

Connaissez-vous la cryo-microscopie électronique? Cette technique, qui a notamment valu le prix Nobel de chimie en 2017 au biophysicien suisse Jacques Dubochet, permet d’observer le vivant avec une précision inédite, à l’échelle des atomes individuels au sein d’une protéine, raconte Nature.

Pourquoi c’est inédit. C’est la première fois que cette technique est utilisée avec une telle résolution, qui correspond à environ 1,2 ångströms (soit 0,00000012 mm), ce qui est précieux pour comprendre l’activité enzymatique, ainsi que les produits médicaux susceptibles d’interférer avec celle-ci.

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