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Le risque d’infection oculaire à Covid-19 reste dans le flou

Image d'illustration | Domaine public/Pixabay

D’après une étude américaine, la cornée ne permettrait pas au SARS-CoV-2, coronavirus responsable de Covid-19, de se répliquer. Les yeux seraient-ils résistants au virus? La question se pose, alors que la littérature scientifique a rapporté des symptômes oculaires associés à la maladie et que plusieurs infections de personnels soignants semblent liées à une contamination par voie oculaire.

Pourquoi c’est surprenant. La cornée est un point d’entrée pour de nombreux virus, comme ceux de Zika ou de l’herpès. On sait aussi qu’elle présente les récepteurs que le virus utilise généralement pour s’introduire dans les cellules. Si la cornée a malgré tout des mécanismes qui la protègent contre le virus, cela constituerait une piste pour développer des méthodes biologiques de protection. Celles-ci pourraient s’adresser aux personnes au contact de malades de Covid-19, mais également permettre de traiter les tissus destinés à la greffe.

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