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Le lièvre sauteur entre au club des mammifères fluorescents

J. Martin and E. Olson, Northland College

Les ornithorynques, opossums et écureuils volants brillent dans la nuit sous une lampe UV. Des chercheurs américains ont ajouté un nouvel animal à la liste des mammifères fluorescents: le lièvre sauteur, un rongeur du sud de l’Afrique.

Pourquoi c’est intéressant. C’est la première fois que l’on observe cette étrange faculté chez un mammifère placentaire de l’Ancien Monde. D’un point de vue évolutionniste, la découverte désarçonne les experts. Non seulement ils peinent à concevoir la fonction de la fluorescence, mais ils ne comprennent pas pourquoi elle se retrouve chez des animaux fort éloignés sur l’arbre phylogénétique.

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New York Times

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