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Le changement climatique couvre l'Antarctique d'algues vertes

Algues vertes dans la neige antarctique | Matthew Davey

Petit à petit, une couverture verdâtre s’étend sur l’Antarctique, depuis sa péninsule. Composée d'algues microscopiques proliférant dans la neige durant les mois d'été, son extension vient d'être mesurée par une équipe de Cambridge en mêlant travail de terrain et données satellites. Cette prolifération est liée au réchauffement climatique et pourrait bien en accentuer certains effets.

Pourquoi c'est préoccupant. Le phénomène des algues des neiges est connu depuis les années 1950. Selon l'espèce d’algue impliquée, il peut prendre des teintes variées allant du rouge au vert. Mais peu de données existaient jusqu'alors sur sa réelle ampleur. Des données d'autant plus nécessaire que ces algues peuvent accélérer la fonte de la neige.

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