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La sonde européenne Solar Orbiter dévoile des clichés inédits du Soleil

Diverses zones du Soleil, vues dans le domaine des ultraviolets grâce à l'instrument EUI de la sonde | ESA

La sonde européenne Solar Orbiter, lancée le 10 février, a dévoilé le 16 juillet des premières images impressionnantes de notre étoile. La phase scientifique de la mission ne doit commencer que fin 2021, mais ces premiers résultats montrent déjà des phénomènes qu’il était impossible d’observer jusque-là, comme des éruptions solaires miniatures.

Pourquoi c’est inédit. La sonde Solar Orbiter, située à 77 millions de kilomètre du Soleil lors du cliché ci-dessus, doit s’approcher, à son plus près, à 42 millions de kilomètres seulement de notre astre. D’autres sondes, comme la mission américaine Parker Solar Probe, vont beaucoup plus près. Mais en raison des conditions extrêmes, elles n’embarquent qu’un minimum d’instruments scientifiques. Solar Orbiter est ainsi la première mission à pouvoir saisir des images directes de notre étoile d’aussi près.

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