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La première cartographie de Titan dévoilée grâce à la sonde Cassini

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho

C’est une première: Titan, le plus grand satellite naturel de Saturne, a été entièrement cartographié par la sonde Cassini, qui a méticuleusement observé les abords de la géante gazeuse entre 2004 et 2017. Et ses paysages sont d’une diversité spectaculaire: lacs de méthane, cratères, plaines… Ces résultats, publiés dans la revue Nature Astronomy, sont décrits dans un article journalistique dans Nature.

Pourquoi c’est intéressant. Titan dispose d’une atmosphère: comme sur Terre, le vent souffle sur les plaines et il y pleut — mais du méthane, pas de l’eau. Cela en fait néanmoins un endroit stratégique dans le système solaire où rechercher des traces de vie, rappelle Rosaly Lopes, planétologue à la Nasa. Prochaine étape: 2024 (ou 2026) et l’envoi à la surface du drone américain Dragonfly, qui pourra fournir des informations inédites.

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Lire l'article publié par Nature

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