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L’éléphant de forêt d’Afrique en danger d'extinction

JEROME DELAY

L'animal a été placé jeudi 25 mars sur la liste rouge des espèces «en danger critique d’extinction», par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). L’espèce, que l’on trouve notamment au Gabon et au Congo, occupe à présent un quart de son territoire originel. Menacés par le braconnage de leurs défenses en ivoire, les éléphants ne seraient plus que 415’000 sur le territoire africain selon le dernier comptage de 2016.

Pourquoi la situation est préoccupante. Loxodonta cyclotis, plus petit que son cousin des savanes et vivant essentiellement dans les forêts d’Afrique centrale et d’Afrique de l’Ouest, a vu sa population chuter de 86% en 30 ans. L’éléphant des savanes n’est pas hors de danger non plus: on en compte 60% de moins sur les 50 dernières années. Un prochain recensement devrait avoir lieu en 2021 ou en 2023.

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La Presse

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