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L'astéroïde Bénou révèle ses couleurs: bleu et rouge sombre

Photographie de l'astéroïde, prise par la sonde OSIRIS-REx | Nasa

A quelques jours de l’opération de collecte d’échantillons à la surface de l’astéroïde Bénou (Bennu en anglais) par la sonde OSIRIS-REx, prévue le 20 octobre, 123 chercheurs publient une moisson de résultats dans six articles de Science et Science Advances. L’astre révèle d’ores et déjà une diversité de matériaux et de couleurs inédite.

Pourquoi c’est important. Bénou s’est vraisemblablement formé par agglomération de matière éjectée lors d’une collision entre son corps parent et un autre astéroïde. Sa composition est fidèle à certains ingrédients qui constituaient le système solaire lors de la formation de ce dernier. Nous pouvons donc en déduire des informations précieuses sur la formation des planètes et le rôle de ces objets dans l’émergence de la vie sur Terre.

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