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Destination Mars: le site où se posera le robot européen en 2021 dévoilé par l'ESA

Des scientifiques de l’Université TU Dortmund (DTM) ont généré des images en 3D animées de la région de Mars où se posera en 2021 le robot russo-européen ExoMars, renommé il y a peu Rosalind Franklin. Cette plaine, nommée Oxia Planum, est formée de minéraux consitués à une époque plus humide de la planète rouge, il y quatre milliards d’années.

Pourquoi c’est intéressant. Connaître au mieux quel sera la configuration du terrain où se posera le rover est évidemment crucial pour éviter tout crash. Les chercheurs de la DTM se sont basés sur les images collectées par la caméra HiRISE, à bord de la sonde de la Nasa Mars Reconnaissance Orbiter. Puis ils y ont appliqué une technique innovatrice de mélange d’image, nommée «Shape from shading», pour faire apparaître des reliefs. Ces images ont été présentées à l’European Planetary Science Congress, qui se tient cette semaine à Genève.

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