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Des embryons de souris cultivés en bouteilles, sans utérus

Un embryon de souris en développement dans un flacon | WEIZMANN INSTITUTE OF SCIENCE

Comment étudier le développement d’un embryon de souris si celui-ci est caché dans l’utérus de sa mère? En l’en sortant et en le faisant grandir dans une bouteille, répond une équipe israélienne dans Nature. Les auteurs de cette expérience ont ainsi pu observer directement les premières étapes de la formation des membres et des principaux organes des embryons.

Pourquoi on en parle. Les premiers stades de développement des mammifères est difficile à étudier, nous explique Science. L’utérus de la mère et le placenta sont autant de structures réduisant les possibilités d’observations. Les biologistes israéliens ont donc choisi de prélever des embryons de souris à leur cinquième jour, avant qu’ils ne se fixent dans l’utérus. En les plongeant dans un mélange de nutriments dans des bouteilles mises en rotation, ils ont ainsi maintenu en vie les embryons jusqu’à leur onzième jour, sur vingt pour une gestation complète, permettant ainsi les observations tant espérées.

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Lire l'article dans Science (EN)

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