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Chez les éléphants, les vieux mâles ont aussi un rôle social

Un éléphant adolescent à côté d'un mâle âgé | Connie Allen

Chez les éléphants africains, les femelles les plus âgées sont connues pour exercer un rôle de matriarches au sein des troupeaux. Mais qu’en est-il des mâles âgés? Les chercheurs les avaient négligés jusqu’ici, mais des biologistes de l’Université d’Exeter ont montré que les vieux éléphants mâles joueraient finalement un important rôle de guide social au sein des sociétés de pachydermes.

Pourquoi c’est intéressant. Une idée répandue veut que les mâles âgés éléphants soient des animaux peu utiles au groupe. Cet argument a été utilisé pour légaliser la chasse de ces individus, supposés sans rôle important au sein des sociétés de pachydermes. Cette nouvelle étude bat en brèche l’idée de vieux mâles indépendants et inutiles, et met en garde contre la chasse aux trophées qui touchent spécifiquement ces individus.

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