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Comment le satellite Sentinel-6 va scruter la montée des eaux sur notre planète

Vue d'ariste | ESA/ATG Medialab

Ce samedi 21 novembre 2020 à 18h17, le programme européen d’observation de la Terre Copernicus doit placer en orbite un nouveau satellite. Baptisé Sentinel-6a, il permettra de surveiller la montée des eaux autour du monde. Ce lancement, qui sera réalisé depuis la base californienne de Vanderberg, pourra être suivi en direct sur le site de l’ESA à partir de 17h45, heure de Genève. Il sera assuré par une fusée Flacon 9 de SpaceX.

Pourquoi on en parle. L’élévation du niveau des eaux, conséquence directe du changement climatique, est depuis les années 1990 de l’ordre de trois millimètres par an. Ces dernières années, la tendance est à l’accélération, ce chiffre avoisinant désormais les 4,8 mm par an. A la clé, un risque de submersion pour de nombreux littoraux, zones qui concentre souvent de larges populations humaines.

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