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Comment des scientifiques traquent Covid-19 dans les égouts, en Suisse et ailleurs

Usine de traitement des eaux usées, près de Zurich | CHRISTIAN BEUTLER/KEYSTONE

Une équipe de chercheurs de l’EPFL a lancé des recherches pour traquer le SARS-Cov-2, virus à l’origine de la maladie Covid-19, dans l’eau des égouts. Ils ne sont pas les seuls: une douzaine d’équipes de scientifiques dans le monde travaillent sur le même projet. Explications.

Pourquoi c’est intéressant. Cette technique a déjà été utilisée par le passé pour détecter la Polio en Israël, ou le SRAS, par exemple en Chine. Elle permettrait aussi de repérer au plus tôt un retour éventuel du virus dans les villes qui seraient parvenues à l’éradiquer — plusieurs jours avant l’apparition des symptômes cliniques. L’enjeu est aussi de dresser un état des lieux épidémiologique du Covid-19, ville par ville.

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