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Ce que l'on sait (et ce qu'on ignore) sur les origines du coronavirus

Le marché alimentaire de Huanan, à Wuhan, le 21 janvier 2020. | Keystone / Dake Kang

Depuis sa découverte en décembre 2019 sur un marché à Wuhan (où l’on commerce aussi bien des serpents que des volatiles ou des marmottes), les origines du Sars-CoV-2, le virus responsable de Covid-19, demeurent bien mystérieuses. Seule certitude: la forte fréquentation du marché a joué un rôle décisif dans l’émergence et la propagation initiale du virus.

Pourquoi c’est un «work in progress». La piste d’une transmission à l’homme depuis la chauve-souris, au travers d’une autre espèce intermédiaire, est privilégiée. Sauf qu’on ignore toujours laquelle. Le pangolin avait un temps été annoncé comme le probable hôte intermédiaire, mais les travaux à la base de cette affirmation sont en fait moins concluants qu’annoncé.

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