Un champignon sexuellement transmissible drogue les cigales pour les inciter à s’accoupler

Matthew Kasson - West Virginia University

Quand elles sont infectées par le champignon microscopique Massospora cicadina, les cigales passent leur temps à s’accoupler. Leur libido est alors si développée qu’il n’est pas rare que des mâles s’en prennent à d’autres mâles. Une équipe vient de découvrir le secret de cette addiction au sexe.

Pourquoi on vous en parle. Parce que la technique utilisée par ce champignon est inédite: des chercheurs américains ont découvert qu’il secrète une amphétamine coupe-faim. Les cigales en oublient de se nourrir et passent le plus clair de leur temps à copuler, ce qui propage les spores du champignon et assure sa survie.

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Lire les travaux scientifiques, en accès libre (EN)