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Richard Branson a gagné son pari vers l'espace

Richard Branson peu avant son décollage, New Mexico | Andres Leighton/ AP Photo/ Keystone

Richard Branson, à la tête de Virgin et de sa filiale spatiale Virgin Galactic, a atteint l’espace à bord de son SpaceShipTwo, peu avant 17h30 heure de Genève ce dimanche 11 juillet. Ce vol d’essai lui permet de devenir le premier milliardaire à atteindre cette frontière sur vol privé, neuf jours avant le fondateur d’Amazon Jeff Bezos.

Pourquoi on en parle. Les deux milliardaires s’étaient lancé dans une course à l’espace en vue de lancer une nouvelle ère pour le tourisme spatial. Si Richard Branson a tiré le premier, il n’est monté qu’à 85 kilomètres d’altitude, une limite que seules l’US Air Force et la NASA reconnaissent. Le patron de Blue Origin pourra se consoler en étant le premier à dépasser la limite fixée par la Fédération Aéronautique Internationale, soit 100 kilomètres, le 20 juillet prochain.

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