Première sortie dans l’espace pour les astronautes chinois

Le taïkonaute Liu Boming, sortant par le sas pour se rendre jusqu'au bras mécanique | KEYSTONE/Xinhua AP

Deux des trois astronautes chinois ayant décollé le 17 juin du désert de Gobi ont fait leur première sortie dans l’espace dimanche 4 juillet. La mission en extérieur, d'une durée de sept heures, avait pour but de continuer la construction de la station spatiale Tiangong, et de tester le bras mécanique qui permettra l’amarrage des deux futurs modules.

Pourquoi c’est une étape importante pour la Chine. C'est la première fois depuis 2008 que des astronautes chinois sortent dans l’espace. L'équipe, en poste pour trois mois dans la station, doit effectuer une seconde sortie dans l'espace avant son départ. En ce qui concerne l'avenir de Tiangong, onze lancements sont prévus par l’agence spatiale chinoise, dont trois envoyant d’autres équipages. Cet avant-poste est d’autant plus important pour la Chine du fait qu’elle ne participe pas à la Station spatiale internationale (ISS).

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