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Premier succès (à confirmer) pour Perseverance

La roche martienne bien récupérée à l'intérieur du tube de Perseverance. | Keystone/AP NASA/JPL-Caltech/ASU

Le rover Perseverance a réussi à enfin prélever des échantillons de roche martienne. Une photographie a été prise de l’intérieur du tube pour vérifier sa présence. Mais après quelques secousses du rover pour amener l’échantillon vers le fond du tube, la roche a disparu des photos… La NASA reste malgré tout confiante sur le succès du forage, car il pourrait s’agir d’un manque de luminosité. Pour s’en assurer, de nouveaux clichés devront être pris avec de meilleures conditions d’éclairage.

Pourquoi c’est important. Prélever des échantillons martiens afin qu’ils soient remportés sur Terre à l’occasion d’une mission ultérieure, dans les années 2030, est l’un des objectifs de Perseverance. Mais le rover n’avait pas réussi sa première tentative en août dernier et avait scellé son tube directement sans échantillon. L’air martien récupéré pourra tout de même être exploité à travers des analyses. Pour ne pas répéter le même échec, la NASA attend désormais s’assurer que la roche soit bien présente dans le tube avant de le sceller.

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