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Pourquoi les chiens penchent-ils la tête quand ils nous écoutent?

Un chiot Whippet. | Unsplash / Chris Arthur-Collins

Votre chien vous écoute parler en inclinant légèrement sa tête sur le côté… Cette manie, qui a le don de faire craquer leurs propriétaires, n’avait encore fait l’objet d’aucune investigation scientifique. C’est par hasard que des chercheurs hongrois s’y sont intéressés: en étudiant les capacités d’apprentissages des chiens, ils ont observé que les plus doués d’entre eux penchaient la tête à l’écoute des consignes. Ils viennent d’exposer leur découverte dans la revue Animal Cognition.

Le contexte. Des éthologues de l’université Eötvös Lorand en Hongrie collaborent avec 40 propriétaires de chiens pour étudier leurs capacités de mémorisation. Les propriétaires devaient exercer leur chien, selon un protocole unique, pour leur faire apprendre chaque mois de nouveaux noms d’objets.

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