Les rouges-gorges navigueraient avec une «boussole quantique»

Rouge gorge (Erithacus rubecula) | Pixabay/Huskyherz

La capacité d’orientation phénoménale de cet oiseau est un mystère scientifique. A l’occasion de ses migrations annuelles entre l’Europe et l’Afrique, en automne-hiver, comment le rouge-gorge parvient-il à ne pas perdre le nord? Étonnamment, l’explication pourrait emprunter à la physique quantique.

L’explication des chercheurs. Une étude publiée dans la revue Nature assure que des effets quantiques seraient à l’œuvre. Un cryptochrome, type de molécule présent au fond des yeux du volatile, réagirait au champ magnétique terrestre. Ces chercheurs sont parvenus à le montrer en laboratoire. Une expérience inédite, menée par des ornithologues, des chimistes, des physiciens et des biologistes.

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Le Monde