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Les éléphants se déplacent aussi en fonction de leur personnalité

Eléphant de forêt d'Afrique | Thomas Breuer/Creative Commons

Ce n’est pas seulement la disponibilité de l’eau et de la nourriture qui explique les mouvements des éléphants de forêt du Gabon: leur personnalité aussi, selon une étude des universités de Duke et de Colombie-Britannique publiée dans Scientific Reports. Les éléphants de forêt peuvent ainsi être divisés en deux catégories: les «oisifs» et les «explorateurs». Les premiers préfèrent un environnement connu et maîtrisé, les seconds ont besoin d’un domaine vital plus étendu et peuvent parcourir des milliers de kilomètres.

Pourquoi c’est intéressant. L’activité humaine tend à freiner même les plus aventureux des éléphants. Mieux connaître les modes de déplacement du pachyderme permet aussi de mieux le protéger. En deux décennies, les populations d’éléphants de forêt d’Afrique (Loxodonta cyclotis), espèce cousine de l’éléphant de savane, ont été divisées par au moins quatre.

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