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Les barrages ne sont pas toujours les alliés du climat

Barrage de Belo Monte, au Brésil | Fernanda Brandt / Creative Commons

Réputée pour ses faibles émissions de gaz à effet de serre, l’hydroélectricité connait un vrai boom dans les pays émergents. Une étude sur le barrage brésilien de Belo Monte publiée dans Science Advances rappelle que dans les pays chauds, l’impact climatique des barrages est loin d’être négligeable.

Pourquoi on vous en parle. Des milliers de barrages sont en construction ou en projet dans le monde, notamment en Asie du sud-est, en Amérique du Sud et en Afrique. Ce 28 juin, la Chine a par exemple mis en service la deuxième plus grosse centrale hydroélectrique du monde. Or, dans un climat sub-tropical, ces retenues d’eau peuvent parfois rejeter plus de gaz à effet de serre que des centrales à charbon.

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