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Les prochaines grandes dates clés du télescope James-Webb

Les tests du bouclier thermique du télescope James Webb, sur Terre en 2020 | NASA/Chris Gunn

Il s’agit du télescope spatial le plus grand — et le plus cher — de l’histoire spatiale. James-Webb, télescope de tous les superlatifs, a été lancé avec succès le 25 décembre 2021. Il est en quelque sorte l’héritier de l’emblématique Hubble, conçu en fonction des résultats scientifiques délivrés par ce dernier afin de pouvoir aller plus loin dans la compréhension de l’Univers. Nous faisons le point sur les étapes-clés qu’il reste à franchir avant de commencer les observations.

Pourquoi c’est important. Le télescope Hubble, placé en orbite basse en 1990, a déjà au compteur plus de 30 ans de bons et loyaux services. Évidemment, en 30 ans, l’état des connaissances — et des questions scientifiques en suspens — a considérablement évolué. Hubble observe ainsi l’Univers dans le domaine du visible et de l’ultraviolet. James-Webb, lui, va surtout officier dans le domaine spectral des infrarouges. Il a été développé par l’Agence spatiale européenne (ESA), la Nasa et par l’Agence spatiale canadienne.

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