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Le nom anglais de ces insectes, jugé insultant, va être changé

Chenille de Lymantia dispar | Didier Descouens / CC BY-SA 4.0

Comment appeler un papillon dont les chenilles ravagent des hectares entiers de forêts chaque année? Pour les biologistes américains du début du XXème siècle, «gypsy moth» semblait tomber sous le sens, en référence au comportement supposément destructeur des populations gitanes et roms. Un amalgame insultant que refuse désormais de faire la société américaine d’entomologie qui ne reconnait plus ce nom et en cherche donc un nouveau, raconte le New York Times.

Pourquoi on en parle. La zoologie n’échappe pas à son histoire et aux préjugés sur lesquels elle s’est parfois appuyé. Le nom commun anglais de Lymantria dispar (bombyx disparate en français) n’en est pas le seul exemple. Une espèce de fourmi, «gypsy ant», sera renommé dans le même temps. Du côté des oiseaux, le bruant des pinèdes, ou Brachman’s sparrow en anglais, devrait aussi voir son nom changer, celui-ci faisant référence à un naturaliste ayant possédé des esclaves.

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Lire l'article du New York Times

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